【第五話】 ニュースワイドの時間です。

【第五話】「ニュースワイドの時間です。」 小林麻耶   「また来週お会いしましょう。さようなら」 今週も苦しい一週間が終わった。 一時間の生放送で今日は一体何秒話せただろうか。 でもこの生活もあと少し。 私がいなくなっても番組は続いていく。 その現実が受け入れられないけれど、世界はそうやって回っていく。

上京して8年。 大学時代に福岡の地方局で学生キャスターとして情報番組のお天気コーナーを担当。卒業後、東京のフリーアナウンサー事務所に所属。 朝のお天気を3年、スポーツ番組のアシスタントを3年。 星の数ほどいるフリーアナウンサーとしては順風満帆な経歴だろう。 自分でもそう自負していた。プライベートも犠牲にして、仕事だけ頑張ってきた20代だった。

あの時のことは今でもはっきりと覚えている。 目の前には事務所の社長、チーフマネージャー。 「ニュースワイドのメインキャスターに中村を起用したいとオファーがあった」 「えっ? 本当ですか?!」 「中村愛メインキャスター! おめでとう!」 「本当に、本当に、ありがとうございます!」 やっと掴んだニュース番組のメインキャスター。 「ニュースワイド」と聞けば誰でも知っている番組。 毎週月曜〜金曜日、夜10時からの生放送。独自の目線でニュースに切り込む番組のテイストは視聴者にも受け、この時間帯にもかかわらず視聴率は10%を超える番組だ。メインキャスターを務めていた女性の結婚を機に次期キャスターを考えている、という噂は聞いていたが、まさか自分に話が舞い込んでくるとは……。これまでの頑張りを認めてもらえたような気がした。だからこの番組に命をかけるつもりだった……。 でも4月から半年、結果はついてこなかった。 「ニュースワイドの視聴率一桁に。中村愛キャスター降板か?」 「中村キャスター不人気。実力不足露呈」 「座っているだけのお飾り扱い。キャスティングミス」 毎週毎週、週刊誌の報道は過熱する一方。 確かに番組の顔である私に非難が集中するのは仕方がない。 日本CD大賞の司会も2年連続で務め、人気料理番組「キッチンですよ!」のアシスタントとしても評価を得た。メインキャスターの責任がこれほどまでに重いとは思いもしなかった。逃げ出したい。でも逃げられない。誰か助けてほしい。でも助けてくれない。もう限界のところまできていた。

目の前には事務所の社長。チーフマネージャー。 半年前と同じ光景なのに空気だけは重い。 「今年いっぱいでメインから降りてもらうことになった」 うすうす感じてはいたけれどあまりにも辛い現実。 「中村は頑張ったよ……」 別にそんな言葉をかけられても何にも変わらないし、辛いだけ。 頑張ったつもりでいる。でも結果が全て。 「わかりました。ご迷惑をおかけして申し訳ありません」 それしか、言えなかった。

いつから自分の感情を押し殺して生きてきたのだろうか。 男性の隣に立って女性は華を添えるだけ。 そんな仕事が多かった。意見を言いたくても言えない空気。聞き分けがいい子を演じてきてしまった。

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